martes, 30 de diciembre de 2014

Caperucita en Manhattan de Carmen Martín Gaite

Sara Allen es una niña de once años que vive en Brooklyn con sus padres, un fontanero despreocupado y una madre sufridora. En la otra punta de la ciudad de Manhattan, esa isla que es como un jamón, vive su abuela Rebeca que de joven era cantante de music hall y se hacía llamar Gloria Star. Desde muy pequeña, Sara se adentra en el mundo de la lectura del misterioso señor Aurelio, un novio de la abuela a quien nunca le han presentado pero que siempre tiene para ella algún regalo de su librería de viejo. Pero un día, el señor Aurelio vuelve a Italia, su tierra natal, la abuela Rebeca deja de vestir de verde y se olvida de Gloria, y la preocupación agobiante de mamá cada vez que cruzan la ciudad empieza a ser demasiado limitadora para Sara. Hasta que un día, una posibilidad de libertad, una invitación a la aventura, llama con voz insistente a la pequeña de los Allen.

"Sueñan con cruzar de puntillas el puente que une Brooklyn con la isla que brilla al otro lado y donde imaginan que toda la gente está despierta bailando en locales tapizados de espejo, tirando tiros, escapándose en coches de oro y viviendo aventuras misteriosas. Y es que cuando la estatua de la libertad cierra los ojos, les pasa a los niños de Brooklyn la antorcha de su vigilia. Pero esto no lo sabe nadie, es un secreto."


Caperucita en Manhattan de Carmen Martín Gaite es una personalísima interpretación del legendario cuento hadas de tradición oral y orígenes posiblemente medievales. Pero también puede leerse como una acertada metáfora sobre la sombra asfixiante que el mundo adulto muchas veces proyecta, innecesariamente, sobre los niños. Carmen Martín Gaite reivindica los libros como puertas abiertas al paraíso imaginario, como invitaciones tempranas que estimulan la imaginación de los más pequeños para que de mayores no sean adultos grises carentes de ella. Cuentos y novelas de aventuras pueblan las primeras lecturas de esta moderna caperucita, prestándole una válvula de escape de la presencia negativa y angustiosa de su madre y de la rutinaria indiferencia de su padre. Pero también dotándola de las herramientas más imprescindibles de cualquier aventurero: el arrojo, el sentido común y la capacidad de imaginar posibles soluciones a los problemas que se presenten.

Sara Allen tiene imaginación y va bien pertrechada de farfanías, pero nunca habría tenido la valentía de crear mundos y vivir aventuras si no fuese por su afición a la lectura. Apoyada por la fantasía de Rebeca, harta de tarta de fresa, ansiosa de libertad para poder explorar, Manhattan se abre como la tierra de lo desconocido y de la sorpresa. Y cualquier heroína precisa de buenos compañeros y de mejores antagonistas, como la vaga amenaza del vampiro de Brooklyn, la sospechosa figura velada de miss Lunatic, el serio comisario O´Connor, o el mismísimo Rey de las Tartas, Edgar Woolf.

Lector, déjate convencer por esta aventura de inconfundible leyenda. Atención a la protagonista, Sara Allen, ¿no tiene un encantador estilo a lo Ana María Matute?


Si quieres hacerte con un ejemplar haz clic en el siguiente enlace:
Caperucita en Manhattan

domingo, 28 de diciembre de 2014

Medusa de Alberto Vázquez-Figueroa

Un traductor aspirante a ermitaño, es sorprendido por una virulenta tormenta en medio de las montañas que le han visto crecer y es alcanzado por un rayo. Cuando recupera el conocimiento, consigue arrastrarse hasta su casa y curarse las heridas con un ungüento casero, pero pronto tendrá la certeza de que algo más terrible que las quemaduras ha alterado su organismo. En casa, los móviles y la conexión a internet no funcionan, y cuando se acerca hasta el pueblo más cercano para ponerse en contacto con su esposa, que veranea en la costa, una pequeña debacle tecnológica se desata a su alrededor. Sin televisión, sin internet, sin móviles, la gente sale a la calle aturdida, nerviosa y preocupada al principio. Aunque al cabo de unos días, algunos empiezan a encontrar la ventaja al verse liberados de tanto mundo digital ¿De verdad el mundo contemporáneo puede volver a la era pre-internet? ¿Qué pasaría con las grandes fortunas e imperios económicos si la sociedad dejase de depender de la tecnología?

"Al ver a unos infelices muchachos, la mayoría niños, trabajar doce horas diarias en unos yacimientos (de tantalio) que cuando menos se espera se desplomarán sobre sus cabezas ahorrando a sus explotadores el trabajo de enterrarlos, no cabe por menos que preguntarse qué hemos hecho tan rematadamente mal para que nuestro futuro esté en sus manos.

En la actualidad cuatro mil millones de seres humanos, es decir, más de la mitad de los habitantes del planeta, depende de un modo u otro de un puñado de críos hambrientos. Dentro de unos años, la humanidad no será capaz de desenvolverse sin ellos."



No soy una fan incondicional de Alberto Vázquez-Figueroa, pero reconozco que su trilogía Océano me enamoró completamente; y que El señor de las tinieblas me pareció divertida, ingeniosa y realmente distinta, muy acertada y aguda a la hora de apuntar dilemas morales y disquisiciones existenciales sin perder el optimismo y el sentido del humor. En Medusa, el autor se desliga totalmente de esa prosa poética y terriblemente hermosa de Océano, y se aleja de la prudencia y el equilibrio de El señor de las tinieblas, para lanzarse al vacío sin complejos de una mirada personal y crítica sobre el panorama contemporáneo mundial (no falta de razón, por cierto, y bien fundamentada por informes internacionales).

Con esto quiero decir que Medusa funciona como una reflexión crítica, un resumen global, de la corrupción y podredumbre que asola nuestro mundo. Y como Alberto Vázquez-Figueroa es un consumado optimista, aporta posibles soluciones (utópicas por su condición sobrenatural pero extraordinariamente clarividentes) para poner freno a la desigualdad económica y a la brutal dependencia de una tecnología que no hace más que sustentar la salvaje injusticia del sistema. 

Entre las políticas diseñadas en los últimos años que favorecen a la minoría de ricos, la organización enumera la desregulación y la opacidad financiera, los paraísos fiscales, la reducción de impuestos a las rentas más altas o los recortes de gasto en servicios e inversiones públicas.

En Medusa, la voz firme y sin miedo de Alberto Vázquez-Figueroa habla de injusticia social, de corrupción política (atención a los datos sobre los políticos españoles y la falta de castigo para los ladrones), de explotación de seres humanos, de brecha digital, etc. Pero también de caminos alternativos, de personas que todavía son capaces de escaparse y empezar algo nuevo, e incluso de inventos al servicio de salvar vidas en lugar de esclavizarlas (el alma de inventor de Vázquez-Figueroa). Si bien el lector agradecerá la claridad de sus argumentos y el mensaje de alarma, pero también de esperanza, de Medusa, también es cierto que esta es una lectura que podría haber dado más de si en cuanto a complejidad, trama y final.

Lector, una reflexión sobre la actualidad de nuestra sociedad que propone una apuesta por la buena voluntad humana en contraposición al desastre de la codicia desmedida de unos pocos. Aunque no es un buen ejemplo de la mejor prosa de este autor.

Nota: Atención a la estupenda contraposición de unos protagonistas amantes de la letra impresa y la escritura a mano vs el mundo tecnológico que nos rodea. En el capítulo cuatro, unos ingenieros entran en casa de los protagonistas en busca de fuentes de energía emisoras de ondas y se encuentran con su enorme biblioteca: 

"Al concluir un somero recorrido durante el que no hallaron mucho que ver, excepto una inmensa cantidad de libros que se amontonaban por todos los rincones, uno de los visitantes se atrevió a comentar en tono jocoso, aunque resultaba evidente que no estaba de buen humor:

-Va a resultar que los libros emiten demasiada energía.
-Tampoco sería de extrañar, ya que han hecho avanzar a la humanidad más que los barcos e incluso las locomotoras.
-¿Los han leído todos?
-Y algunos más.
-¡Qué cosas..!"


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Medusa

miércoles, 24 de diciembre de 2014

El secreto de los Hoffman de Alejandro Palomas

Después de una larga enfermedad, Constanza ha muerto. Su marido, Rodolfo, su hija, Martina, y sus dos nietos, Verónica y Lucas, se reúnen junto a su tumba, supervivientes de un cataclismo ocurrido tantos años atrás. Están ellos, allí, juntos, callando tanta pena atesorada con el tiempo. Pero también están los que se fueron, Fernando y Emma, fantasmas terribles de los Hoffman que siguen ahí pese a su muerte. Rodolfo, famoso cantante afincado en Buenos Aires desde hace años, ha venido para despedirse de su mujer pero también para recuperar todo aquello a lo que renunció, si es que el valor le llega para reclamarlo. Lucas necesita saber, tiene preguntas, Verónica sabe las respuestas, pero no todas. Y Martina está sola y se ha olvidado de vivir. Son las ruinas de una familia que ha callado demasiado y se ha olvidado de pedir, quizás por orgullo, pero sobre todo por los secretos no dichos. Rodolfo Hoffman sabe que es su última oportunidad para cambiar las cosas y salvar lo que queda del naufragio, tan querido...

"-Los muertos se encogen, hijo -me oigo decir con voz de abuelo cuentabatallas-. Como los viejos. Por eso, cuanto más cerca estamos del final, más flacos y más pequeños nos volvemos. En vida, nos encogemos para no molestar. En la muerte, para caber."


Finalista del VII Premio de Novela Ciudad de Torrevieja 2008, El secreto de los Hoffman apunta las maneras y el encanto con el que, posteriormente, Alejandro Palomas conquistó a todos los lectores en Una madre. Cristalina, candente, emoción en estado puro, esta novela sobre un momento suspendido de los restos que quedan de una familia naufragada conmueve el alma del lector.

El autor, en un presente luminoso, narra el encuentro de un abuelo con su hija y sus nietos a los pies de la tumba de su mujer recientemente fallecida. Cada capítulo está narrado por uno de los protagonistas, enriqueciendo de esta manera la visión de una historia que tiene tantas verdades como almas que las pueblan. Llevan tanto tiempo anclados y envenenados por un secreto terrible, que cuando sale a la luz y se rompen las distancias, todos deberán aprender a vivir de nuevo. Héroes frágiles, villanos que tal vez no lo son, soledades compartidas y calladas... El secreto de los Hoffman es una historia que cautiva por su ritmo sosegado, por su pulso emocional y por esa prosa tan hermosa de Alejandro Palomas. 

Lector, para disfrutar hasta las lágrimas de la prosa y los personajes (emoción en estado puro) de Alejandro Palomas.

También te gustará: Una madre; La amaba; La delicadeza

Si quieres hacerte con un ejemplar haz clic en los siguientes enlaces:
El secreto de los Hoffman (para Kindle)
El secreto de los Hoffman (en papel)

martes, 23 de diciembre de 2014

Ganadoras de Mugs and Books Special Christmas Edition

Reunido el jurado compuesto por la muy excelentísima y honorable Meg (Cazando Estrellas), el muy excelentísimo y honorable Rober (El Desván de las palabras) y una servidora, hemos llegado al siguiente veredicto.

Las fotografías ganadoras de esta edición especial navideña de #MugsAndBooks son:

Martinhaorosa

"Una visita de San Nicolás" de Martinhaorosa

JaneJubilada

"Cuentos navideños políticamente correctos" de Isabel Duque

Zazou1l

"Cartas a Papá Noel" de Zazou

¡Enhorabuena!

Ya sabéis que como reconocimiento recibiréis un pequeño detalle que os enviaré a vuestro domicilio, por lo que necesitaría que me detallarais vuestra dirección postal en la siguiente dirección de mail serendipia.monica@gmail.com o con un MD en Twitter, @Mnicaserendipia.

Muchísimas gracias a todos los participantes, lo hemos pasado genial viendo fotos estupendas y más navideñas que los renos de Santa Claus. Lo hemos tenido difícil porque todas eran muy buenas y tenían su ingenio y su encanto.

Zazou
Minea
Saramaga
Martinhaorosa 
Rustismustis 
Despiertalibros
Jane Jubilada
Doctora Jomeini

Y muchísimas gracias a mis colegas jueces, Meg y Rober, con los que ha sido un placer deliberar por su total profesionalidad y buen gusto navideño.

Os dejo de nuevo con la estupenda felicitación de Mientras Leo para Mugs and Books, pinchad abajo:

GRACIAS POR PARTICIPAR. UN BUEN LIBRO ES MEJOR ACOMPAÑADO

FELIZ SOLSTICIO DE INVIERNO

domingo, 21 de diciembre de 2014

Ganadoras del sorteo "Leyendas de la Tierra Límite. Las Tierras Blancas"

Y las ganadoras de dos ejemplares en papel de la nueva novela de Ana González Duque, "Leyendas de la Tierra Límite. Las Tierras Blancas", son...


TierrasBlancas

RANDOM

 Caminante

Random2
Lidia Casado


Por favor, enviad un email a Ana González Duque (drajomeini@gmail.com) con vuestros datos postales para que pueda haceros llegar los libros

Os dejo también la lista de los participantes en la Lectura Conjunta:

Lidia Casado
Caminante
Nube Cleyra
Loquemeahorro
Jane Jubilada
David Sánchez
Mara JSS

Indicadme si me dejo a alguien. Podéis apuntaros con un comentario en esta misma entrada, tenéis hasta el día 2 de enero.

Recordad que empezamos a leer el 2 de enero y que comentamos en Twitter con el hashtag #TierraLímite. Las reseñas ya las organizaremos pero serán a partir del 15 de enero y me iría bien tener un mail de contacto vuestro para precisar las fechas.

Muchas gracias por participar.

viernes, 19 de diciembre de 2014

Participantes de Mugs & Books Special Christmas Edition

Vamos, vamos, que hoy es el último día para participar en Mugs and Books Special Christmas Edition. Tenéis hasta las doce de esta noche para hacernos llegar las fotos.

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Recordad que en Twitter jugamos con el #MugsAndBooks y que si tenéis más de una foto es conveniente que hagáis una entrada en vuestros blogs y me dejéis el enlace, por favor.

Mientras tanto, los jueces os dejamos un listado de los participantes que tenemos hasta la fecha para que veáis qué obras de arte tenemos en esta edición.

Gracias, participantes, os habéis superado.

Zazou
Minea
Saramaga
Martinhaorosa 
Rustismustis 
Despiertalibros
Jane Jubilada
Doctora Jomeini

Y nos os perdáis la sorpresa que nos tiene preparada Mientras Leo, pinchad abajo:

GRACIAS POR PARTICIPAR. UN BUEN LIBRO ES MEJOR ACOMPAÑADO

Participantes del Sorteo Navideño "Leyendas de la Tierra Límite: Las Tierras Blancas"

Os dejo la lista de participantes en el sorteo de los dos ejemplares en papel de la nueva novela de Ana González Duque, "Leyendas de la Tierra Límite: Las Tierras Blancas".


TierrasBlancas

Por favor, repasad que estéis todos y con los puntos correctos. Tenéis hasta las doce de esta noche para participar y prometo que haré el sorteo muy prontito.

Os recuerdo que los ganadores se comprometen a participar en la lectura conjunta que haremos en enero y a reseñar el libro en sus respectivos blogs.

Mucha suerte a todos.

Caminante 12 puntos (1-12)
Neftis 12 puntos (13-25)
Arual Travis 6 puntos (26-32)
Tamara López 7 puntos (33-40)
Lunilla 7 puntos (41-48)
Mara JSS 20 puntos (49-69)
Chibiaka 9 puntos (70-79)
Michele Silva 7 puntos (80-87)
Teresa 1 punto (88)
Lidia Casado 17 puntos (89-106)
MonTse 9 puntos (107-116)
MDolores 17 puntos (117-134)

miércoles, 17 de diciembre de 2014

Brianda: El origen del medallón, de Mayte Esteban

Cuando Amanda piensa que todo está en orden en su vida, Alonso encuentra tras una pared de su casa heredada el grimorio de sus antepasadas, el testimonio escrito que dejaron para ella las mujeres valientes de una larga dinastía de brujas blancas. Brianda, una hermosa pelirroja nacida a principios del siglo XVII, en un pueblo castellano cercano a Toledo, no fue la primera de su estirpe pero sí la pionera en poner por escrito una sabiduría ancestral. Bajo la atenta tutela de la alegre y sabia Olianda, su tía materna, la joven bruja inicia su aprendizaje en la magia, siempre temerosa bajo la oscura sombra de la Inquisición. Hasta que un día pisa por vez primera la villa de Toledo y su destino se entrelaza inevitablemente con el de la familia de los Alfónsez: dos hermanos, el primogénito valiente y sincero, Sancho, que cae rendidamente enamorado de Brianda; y Luis, de corazón puro y poderosas habilidades mágicas que serán codiciadas por las fuerzas oscuras de lo sobrenatural con unas trágicas consecuencias. Amor, venganza, luchas a espada, magia, conjuros, suspense, aventura, destinos épicos... Una vorágine de pura vida que envolverá a la extraordinaria Brianda y al medallón al que está predestinada.

"-Fuiste tú quien me salvó aquel día en la catedral. Quien elevó mi cuerpo por el aire para que pudiera alcanzar la ventana.
-Entonces aún no sabía quién era.
-Me salvaste la vida."


Disfruté mucho con la lectura de El medallón de la magia de Mayte Esteban ¿Por qué? Pues por muchas razones pero sobre todo porque cuando un autor se atreve con el género fantástico y de aventuras y consigue una novela tan divertida y emocionante como El medallón pues hay que darle el valor que se merece. Por eso cuando Mayte me dijo que iba a publicar los orígenes de la leyenda, se me pusieron los ojitos brillantes.

Brianda: El origen del medallón es una novela más compleja que su antecesora (o predecesora, según se enfoque la cronología de publicación o de la ficción) pero igual de ingeniosa, divertida y emocionante. Excelentemente ambientada en la Castilla del siglo XVII, la autora ha sabido recrear perfectamente el contexto en el que se mueven sus personajes. Los mercados de la época, la dura vida de los campesinos, el incendio de la catedral de Toledo, las costumbres familiares y sociales, la excepcionalidad de una mujer que supiese leer y escribir, el peligro de los asaltantes de caminos y los delincuentes en las calles de las ciudades, etc. El lector no tendrá dificultades para deslizarse en otro siglo y seguir disfrutando de la aventura y el suspense.

Destaca especialmente el clima de temor, de miedo profundo, de horror, de cualquier habitante del país de esa época por la Inquisición y los inquisidores. La sombra de una sospecha podía convertirse en seria amenaza para cualquier inocente. Y las protagonistas de esta novela son, precisamente, brujas. Mayte Esteban no solo dota a sus protagonistas femeninas de una fuerza y un carácter que enamoran, sino que las hace naturalmente conscientes del peligro que conlleva su condición de mujeres inteligentes y con poderes mágicos. Y aunque en la novela se trata de una ficción sobrenatural, el riesgo era muy real históricamente hablando. En este sentido, destaca un capítulo muy revelador y preciso sobre los juicios, las torturas y las condenas de los inquisidores de la época.

Y si dos de los puntos fuertes de esta novela son sus estupendos personajes (Brianda, Olianda, Sebastián...) y su mágico contexto, el tercero es sin duda sus diálogos: ágiles, llenos de humor y de naturalidad. Unos diálogos que agilizan la trama, acentúan el caracter de sus personajes e invitan al lector a disfrutar de una trama trepidante y bien desarrollada. En la prosa siempre sorprendente de su autora, Brianda brilla siempre y, en especial, cuando es el paisaje sentimental el que predomina.

Lector, no importa el orden en el que leas las dos novelas sobre el medallón y la estirpe mágica de Amanda y sus antepasadas, disfrutarás de ambas por su suspense, sus personajes y ese aire de aventura clásica de capa, espada y varita que tanto nos seduce siempre.

También te gustará: El medallón de la magia

Si quieres hacerte con un ejemplar haz clic en el siguiente enlace:

No te pierdas el detalle tan bonito que ha tenido Mayte Esteban con sus lectores, ella te lo explica AQUÍ

Por cierto, la portada es diseño del siempre original Iván Hernández

lunes, 15 de diciembre de 2014

Memorias de Adriano de Marguerite Yourcenar

El emperador Publio Elio Adriano está cansado en la madurez de su vida. Enamorado todavía de Grecia, gran protector de las artes y las ciencias, Adriano se esfuerza hasta la guerra por mantener la paz de sus, ya enormes, fronteras romanas. Preso de una melancolía creciente, reflexiona sobre el estancamiento del modelo de Estado, la idoneidad de la esclavitud como mano de obra, y sobre las pasiones humanas, mientras escribe, a veces paciente, a veces apasionado, a su primo y sucesor Marco Aurelio.


Marguerite Yourcenar abre este extraordinario libro con una hermosa frase de Flaubert: "Los dioses no estaban ya, y Cristo no estaba todavía, y de Cicerón a Marco Aurelio hubo un momento único en que el hombre estuvo solo". Y en ese momento único es donde la escritora sale al encuentro de su Adriano, a quien retrata como el intelectual y amante de la paz que fue pero al que también dota de un carácter inventado. Memorias de Adriano es una novela histórica de párrafos delicados y tejidos suaves que invita a cuestionarse el modelo exitoso del imperio romano de nuestros antepasados, pero también el carácter indomable de un hombre que lo lideró según su personal criterio.

Una prosa sobria, de léxico amplio (a veces sorprendente) y exquisita gramática, que traslada al lector a los confines de la Historia, y vuelve nítidamente real y presente el pensamiento de un hombre solo, emperador quizás, pero humano y solo. El legado más personal y frágil que recibió Marco Aurelio en un tiempo en el que el Imperio Romano era tan enorme que incluso sus pensadores empezaban a poner de manifiesto sus contradicciones y la pérdida de su sentido final y verdadero. Extraordinaria Yourcenar metiéndose en la piel de Adriano, pero también magnífica a la hora de plantear dilemas morales y la balanza entre lo público de un emperador y lo íntimo de un hombre que duda.

Lector, disfrutarás de este libro por su bien entramado lenguaje y sus clarividentes ideas, pero sobretodo no te pierdas la oportunidad de acercarte a conocer a uno de los hombres que dirigieron el destino de la Historia.

También te gustará: Vida de los doce césares

Si quieres hacerte con un ejemplar haz clic en el siguiente enlace:
Memorias de Adriano

viernes, 12 de diciembre de 2014

Mugs and Books Special Christmas Edition

La Navidad me parecía menos Navidad si no os veía con la cámara en ristre y el postureo de tazas y libros, así que...

... Por el poder que me confiere el espíritu de Ebenezer Scrooge...

¡Mugs and Books Special Christmas Edition! ¡Tachaaaaaan!

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Mugs and Books SCE funciona exactamente como su primera y segunda ediciones, con la única peculiariedad de que la temática de tazas y/o libros debe ser navideña. Os recuerdo las bases:

Se trata de que hagáis una foto a vuestra combinación navideña de taza y libro.

Al igual que en ediciones anteriores, no se admiten a concurso fotos con filtro. Aunque sí pueden presentarse como fuera de concurso.

Para participar no tenéis más que hacer una entrada en vuestros blogs con el título del concurso y la foto o fotos de vuestra "taza y libro navideños". Dejadme aquí mismo un comentario con el enlace a esa entrada, por favor.

Atención, en Twitter jugamos con el hashtag #MugsAndBooks ¡Imprescindible para que los jueces puedan tener a mano las fotos participantes, por favor!

Aunque juguéis en Twitter, todos los que tengáis blog y participéis con más de una foto, por favor acordaos de hacer la entrada para exponer la galería. Si no tenéis blog, podéis jugar exclusivamente en Twitter o en FB siempre que me pongáis en copia:

@Mnicaserendipia en Twitter
Serendipia-Mónica en FB

Esta vez, mis maravillosos jueces serán Meg de Cazando Estrellas y Rober de El Desván de las Palabras. Entre los tres elegiremos las mejores combinaciones de Tazas y Libros Navideños, y como en la edición anterior, habrá tres ganadores.

Podéis participar con cuantas fotos queráis.

El período de juego comienza ahora-mismo-ya y termina el viernes 19 de diciembre.

Meg, Rober y yo decidiremos las tres combinaciones que más nos hayan gustado.

Durante la semana del 22 de diciembre publicaré una entrada con las tres fotos ganadoras.

El premio es un detallito sorpresa que os enviaré por correo postal (por este motivo, solo podéis participar si tenéis domicilio postal en España).

Es viernes, ¿vienes a jugar?

Mirad el video promocional tan chulo que nos ha hecho Mientras Leo

Mugs and Books Special Christmas Edition

martes, 9 de diciembre de 2014

La cirujana de Palma de Lea Vélez

Tana de Ayuso llega a Palma de Mallorca precediendo a su esposo Carlos, el recién elegido nuevo médico forense de la isla. Corre el año 1835 y nadie es más consciente que Tana de las dificultades sociales y profesionales que le supone a una mujer inteligente como ella ser licenciada en medicina y una de las mejores cirujanas del país. Pero sus cuidadosas intenciones de pasar desapercibida mientras llega su marido pronto se van al traste cuando compra la mitad embrujada de can Belfort como vivienda y se ve involucrada en el misterio de un robo y de un asesinato. Con el incondicional apoyo de algunos colegas de profesión, que caen rendidos ante su gracia y su aplomo, y la atención de Jaime Sarrià, comisario de la isla, Tana se lanza a la resolución de los crímenes. Los misterios del pasado y del presente irán envolviendo a la cirujana hasta límites insospechados.

"-¿Qué es un forense?
-Un cirujano que indaga las razones de la muerte.
-La muerte no tiene razones.
-Para ser filósofo, se disfraza muy bien de carbonero."


La tranquilidad

Empiezo a leer La cirujana de Palma con cierto recelo. He tenido mis más y mis menos con la novela histórica y ahora mismo no me apetece adentrarme por esos derroteros. En seguida se me pasa la desconfianza, esta novela no es histórica, es otras muchas cosas con la peculiaridad de estar ambientada en 1835, en Palma de Mallorca.

La seducción

Caramba, qué bonito escribe Lea Vélez. Me convence, me acuna, me hechiza, esta prosa tan elegante con esa cadencia de poesía, apasionada a borbotones. Me dejo llevar por su gramática fluida, su rico y suave léxico, su ritmo de soneto alejandrino. Y, no podía ser de otra manera, por sus tan ingeniosos diálogos.

La intriga

Cómo me gusta ser una lectora activa. Y es que la autora sabe dosificar la información que le concede al lector para que sepa tanto o más que los personajes, para que encaje las piezas del rompecabezas, a veces antes, a veces después, pero siempre con acierto, sorpresa e interés. Todo encaja bien y a su tiempo. O a su destiempo. Porque ese vaivén temporal y personal en la narración, como las olas del mar (que cada una transcurre a su deriva pero que forman parte de un todo salado), intriga y mantiene bien el ritmo y el suspense de principio a fin. Qué bien mide el tempo Lea Vélez.

La rendición

Creo que es imposible no caer rendida a los pies de esta cirujana ya en la primera parte de la novela. Una Tana de Ayuso que guarda secretos, que necesita saber, que es extraordinaria en tantas cosas (por su educación de cirujana en el siglo XIX, por su inteligencia, por su ingenio, por sus muertas y su comandante, por su personalidad arrolladora) y tan torpe y frágil en otras, como en el amor. 

"Igual que la felicidad, el amor verdadero no existe más que a ratitos sueltos."

Y si la cirujana deja al lector sin aliento desde las primeras páginas, no se quedan atrás su comandante ni su comisario (pese a ir perfumado de jazmines). Una prostituta que lee a Shakespeare y a Ovidio, una marquesa capaz de escuchar la historia de un báculo ancestral, una xueta con frases de general, un loco con delirios religiosos de ónix sacerdotales, un juez lastrado por el cariño y el recuerdo de una muerta que sigue viva, dos hermanos de ojos dispares y bondades encontradas son algunos de los personajes secundarios que aunque no son protagonistas también tienen su encanto y sus sombras.

"En la posada Roca de Guía reinaba el silencio, un silencio triple." Patrick Rothfuss, El nombre del viento

En La cirujana de Palma de Lea Vélez no reina precisamente el silencio, pero sí la pasión, el romanticismo y el suspense; y para mí ha sido una lectura de esas que gustan el triple (como el silencio de la posada de Kvothe):
Por la prosa de la autora: elegante, exquisita, ingeniosa, apasionada, bellísima.
Por sus personajes: arrebatadores.
Por su buen pulso narrativo: ese ritmo sostenido, ese vaivén temporal y de voces narradoras, esa estupenda invitación al lector para que resuelva él mismo algunos de los misterios (en resumen, ese no considerar imbécil al lector).

Lea Vélez (Madrid, 1970), escritora con alma de poeta y guionista de televisión, es también autora de El jardín de la memoria (Galaxia Gutenberg, 2014), novela en donde confiesa haber encontrado su voz.

Después de esta personalísima reseña (no sabría contarlo de otra manera), creo que queda bien claro lo mucho que he disfrutado de esta novela y la grata sorpresa que ha sido el conocer las maneras literarias de su autora. 

Lector, si te apetece comprobar por ti mismo que todavía quedan autores que escriben apasionadamente en nuestros tiempos no dejes de conocer a la cirujana de Palma, Tana de Ayuso. Te prometo que no es una novela histórica: palabrita de lectora.

Nota: atención a la romántica epopeya y vida del comandante de Tana. Ah, y no vaya a perderse el lector la maravilla y la emoción epistolar del final, ¿eh? Sublime.

También te gustará: Una madre; El lápiz de carpintero; El consuelo

Si quieres hacerte con un ejemplar haz clic en el siguiente enlace:
La cirujana de Palma

domingo, 7 de diciembre de 2014

Larger than life by Jodi Picoult

Alice ha sido destinada a una reserva de Botswana en un proyecto de investigación sobre el comportamiento y la memoria de los elefantes. Sin embargo, cuando la doctora encuentra a una cría de elefante huérfana junto al cadáver de su madre (abatida por los cazadores), y pese a su severo adoctrinamiento sobre no intervención, se siente incapaz de dejarla abandonada. Alice se lleva al pequeño elefante a la reserva y junto a uno de los rangers residentes lo dará todo por su supervivencia. A medida que la investigadora se convierte en la madre de la cría huérfana, Alice no puede evitar comparar y recordar su propia infancia y la extraña relación con su propia madre.


Larger than life es una novela breve sobre la problemática de los elefantes en África, la amenaza que sufre su especie, y las relaciones materno-filiales en humanos y animales. Pero también es una estupenda historia sobre los lazos de amor más inesperados, como los que Alice establece con Lesego, su pequeño elefante rescatado, o con Neo y la sabiduría de su abuela, quién todavía es recordada con gratitud por los elefantes. Jodi Picoult vuelve a encantar al lector con su elenco de entrañables y peculiares personajes, tan bien construidos y con sólida evolución dramática, y con una historia que conmueve e interesa al lector.

Personalmente, me han cautivado la reflexiones sobre los estudios de comportamiento de las manadas de elefantes y la problemática de su caza: en las manadas, las matriarcas con más experiencia enseñan a las hembras jóvenes cómo cuidar de las crías, les trasmiten la necesidad de protección, alimentación y cuidado de los recién nacidos; pero cuando los cazadores matan a las matriarcas, las manadas pierden esa trasmisión de sabiduría y ejemplo de protección, de manera que las madres jóvenes abandonan a sus crías porque no tienen esa referencia de socialización y vida en familia. La eliminación de las matriarcas en las manadas de elefantes constituyen un serio peligro en la preservación de la especie y su vida en comunidad.

Lector, una buena historia que entrelaza con mucho acierto el estudio del comportamiento humano y animal. Conmovedora como sabe serlo Jodi Picoult

También te gustará: Las normas de la casa; Agua para elefantes

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Larger than life

viernes, 5 de diciembre de 2014

An ideal husband by Oscar Wilde

La vida política de Sir Robert Chiltern está a punto de cambiar para siempre cuando una desconocida irrumpe en su casa y le insta a que apruebe la intervención gubernamental a favor de un tema internacional. Sir Robert está totalmente convencido de aconsejar al gobierno inglés en contra de esa intervención pero la recién llegada, Mrs. Cheveley, le asegura que si no hace lo que le pide descubrirá ante la opinión pública un error fatal de su pasado. Sir Robert, contra la espada y la pared, pide consejo a su amigo Lord Goring, un encantador bon vivant de la alta sociedad que en realidad esconde una mente brillante y estratégica y un alma buena. Pero si hay algo que teme Sir Robert por encima del escándalo político, es la decepción de su amada esposa: ¿estará ella dispuesta a perdonarle pese a saber que su conducta no siempre fue irreprochable en el pasado?

"LORD CAVERSHAM: Do you remeber what I said last night? Have you been thinking about it?
LORD GORING: Yes, father. Only that.
LORD CAVERSHAM: Are you ready to get married yet?
LORD GORING: Not yet. But I hope to be ready before lunchtime.
LORD CAVERSHAM: I never know when you are serious.
LORD GORING: I don't either, father."


An ideal husband es una de las obras de teatro más conocidas de Oscar Wilde y, seguramente, una de las más ingeniosas y divertidas. Diálogos llenos de humor, personajes inteligentes que se hacen pasar por tontos superficiales, intrigas políticas y amorosas, sorpresas argumentales... Esta comedia de enredo y sátira socio-política tiene todos los argumentos para entretener y divertir al lector. Totalmente impredecible y absorbente, Wilde juega con el equívoco para crear situaciones inesperadas, mucha tensión emocional y un estupendo final. 

El lector disfrutará del magnífico personaje de Lord Goring, quién, pese a la incredulidad de su padre y a su pose indiferente, es el verdadero héroe de esta historia. Lo mejor, sin duda, las ingeniosas réplicas de Goring y las críticas soterradas de Oscar Wilde a los convencionalismos sociales, la hipocresía y las falsas apariencias.

Lector, una comedia ingeniosa y única para disfrutar en versión original del humor inglés más elegantemente certero.


Si quieres hacerte con un ejemplar haz clic en el siguiente enlace:
An ideal husband

Esta lectura forma parte del reto Keep calm and read in English de FromIsi

martes, 2 de diciembre de 2014

Sorteo Navideño + Lectura Conjunta

Cuando un autor sale de su zona de confort y se atreve a escribir una novela de un género totalmente distinto al que suele frecuentar, solo se me ocurre una palabra: valiente. Por eso cuando Ana González Duque, nuestra Doctora Jomeini, me dijo que publicaba Leyendas de la Tierra Límite: Las Tierras Blancas, una novela de fantasía épica, me pareció admirable y me llenó de curiosidad. Con la gracia y el talento que Ana ya nos ha demostrado en sus libros anteriores (El blog de la doctora Jomeini, Planes de boda, Instrucciones para sobrevivir a los hijos), no sé vosotros, pero yo estoy deseando acompañarla en su nueva aventura, ¿os venís?

Sorteo + Lectura Conjunta de Leyendas de la Tierra Límite: Las Tierras Blancas

TierrasBlancas

Se sortean dos ejemplares en papel de Leyendas de la Tierra Límite: Las Tierras Blancas, cortesía de su autora. Podéis apuntaros al sorteo y/o a la lectura conjunta pero los dos ganadores del sorteo se comprometen a participar en la posterior lectura y publicación de reseña.

La lectura conjunta la haremos a partir del 2 de enero y podremos comentar en Twitter con el hashtag #TierraLímite. Las reseñas las publicaremos a partir del 15 de enero. Como veis son fechas asequibles, para que podamos disfrutar de las fiestas y de esta estupenda lectura de manera relajada y sin prisas.

Condiciones del Sorteo

Se sortean dos ejemplares en papel cortesía de la autora.
El sorteo es nacional.
Los ganadores se comprometen a participar en la lectura conjunta y a publicar reseña en las fechas acordadas.
Os podéis apuntar desde hoy, 2 de diciembre, hasta el viernes 19 de diciembre a las doce de la noche.
Los ganadores serán elegidos por Random.org (o similar) y se darán a conocer en este blog antes del 24 de diciembre.

Puntos

+1 Por participar
+3 Por anunciar el sorteo en las redes sociales (3 puntos por cada red). Pero adjuntar enlaces, por favor.
+5 Por llevaros el banner a vuestros blogs (lo encontrareis al final de esta entrada)
+5 Por hacer una entrada (individual o conjunta) de este sorteo en vuestros blogs

Os dejo más información sobre la autora y el libro:
Leyendas de la Tierra Límite: Las Tierras Blancas (en digital)
Leyendas de la Tierra Límite: Las Tierras Blancas (en papel)

Banner

TierrasBlancas

domingo, 30 de noviembre de 2014

El misterio de Gramercy Park, de Anna Katharine Green

Cuando en la casa de sus acaudalados vecinos, los Van Burnam, aparece el cadáver de una joven asesinada, Amelia Butterworth no tiene otra alternativa que tomar cartas en el asunto. Testigo en primera instancia de los trágicos acontecimientos, la señorita Butterworth se pone a disposición de la policía para esclarecer los hechos y cazar al asesino. Sin embargo, no contaba con convertirse en rival del mismísimo inspector Ebenezer Gryce, un veterano detective de peculiares métodos con el que en seguida choca en titánicos enfrentamientos dialécticos. Pese a que  la identidad del cadáver es dudosa y los principales sospechosos del asesinato son los hijos del señor Van Burnam, Franklin y Howard, Amelia tiene sus propias ideas al respecto y pronto encuentra varias pistas que la llevan por caminos paralelos a la investigación oficial.

"-Cuando un hombre tan ocupado como usted se detiene para permitirse un poco de sarcasmo, es que está de más o menos buen humor. Tal circunstancia, según me han dicho, solo predomina en los detectives cuando han alcanzado una conclusión segura sobre el caso en el que están inmersos.

- Veo que ya comprende a los miembros de su futura profesión.

-Tanto como resulta necesario en estos momentos - repliqué.

Entonces, viendo que estaba a punto de repetir su reverencia, añadí con aspereza:

-No es necesario que se moleste en demostrarme demasiada cortesía. Si me inmiscuyo en lo más mínimo en este asunto, no será como su ayudante, sino como su rival."


Autora: Anna Katharine Green
Ilustraciones originales de L. Malteste
Editorial: dÉpoca Editorial
Colección: Misterios de época
Género: Policíaca
400 páginas
Año: octubre de 2014
ISBN: 978-84-938972-9-1
Precio: 23,50 euros

Cuenta Carmen Forján en su estupenda Introducción de El misterio de Gramercy Park que Anna Katharine Green (1846-1935) fue una mujer atípica para su época: no solo obtuvo un título de bachillerato en el Ripley College de Nueva York, sino que además decidió convertirse en escritora profesional y, contra todo pronóstico y pese a todo lo anterior, se casó por amor a una edad en la que sus coetáneas ya eran consideradas "solteronas" sin remisión. Sin duda, una mujer singular, pionera y "madre" de la novela de detectives, autora de más de 40 libros (El caso Leavenworth fue su notable debut en el género) y creadora del detective Ebenezer Gryce o de la curiosa Amelia Butterworth.

El misterio de Gramercy Park (That affair next door) es la primera novela de la autora en la que aparece la señorita Amelia Butterworth, quién se enfrenta, como rival investigadora, nada más y nada menos que al veterano y genial detective Gryce, protagonista de toda una saga de casos policíacos. Butterworth, considerada la predecesora de personajes tan clásicos como la Miss Marple de Agatha Christie, es una dama de cierta edad, soltera, educada, tremendamente fisgona y con un ego de esos que no necesitan abuela. Impertinente, curiosa y convencida de que la policía no es capaz de encontrar al verdadero culpable, Amelia Butterworth es un personaje arrollador que encanta al lector por su peculiar visión de la vida, su seguridad en ella misma, y una escondidísima ternura que la traiciona en los momentos más inesperados.

Al igual que su creadora, Amelia Butterworth es una contradictoria mezcla de mujer extraordinaria y conservadora. El lector del siglo XXI observará algo extrañado que pese a que Anna Katharine Green fue una fémina con inquietudes intelectuales, aspiraciones profesionales literarias y un carácter independiente muy poco habituales entre las mujeres su época y su entorno, resultó ser de unas ideas muy afines a la corriente cultural y social de género de su época (pese a ser novelista y muy independiente, se oponía al sufragio femenino convencida de que había cuestiones que eran más propias de los hombres, a quienes reservaba un papel protector y dominante propio del siglo XIX). Butterworth, también fuerte e independiente, destaca por su inteligencia y su convencimiento de ser capaz de enfrentarse, en condiciones de igualdad, a un hombre en el terreno intelectual y de investigación policial. Sin embargo, a lo largo de toda la novela, son frecuentes sus comentarios sobre la aceptación de la desigualdad de género y la asunción de roles bien diferenciados en las más diversas cuestiones.

"-Con un alfiler de sombrero (...) clavado en la parte de atrás de su cuello, en un lugar cuya letal peculiaridad a buen seguro las señoras tienen pocos motivos para conocer."

Junto con Amelia Butterworth y el, aquí anciano, detective Gryce (un brillante caballero a quién la experiencia le traiciona un poquito a la hora de aventurar hipótesis y que queda totalmente arrollado por la inesperada rival femenina que le surge en este caso), toda una galería de personajes secundarios, sospechosos y testigos, destacan por su magnífica construcción y sus intervenciones claves en la trama.

El misterio de Gramercy Park es una novela de detectives de planteamiento clásico(*) que destaca por su elegante lenguaje, su sutil ambientación en el Nueva York de finales del siglo XIX (que hará las delicias del lector actual) y su inteligente puesta en escena.  Su buen ritmo narrativo, favorecido por una estructura de capítulos cortos y diálogos ágiles que son clave para avanzar en la investigación, mantiene el misterio hasta las últimas páginas y dosifica de manera brillante el clímax de la acción. Un asesinato tan misterioso que hasta la identidad de la víctima es equívoca y las razones para callar de los testigos resultan tan o más oscuras que el crimen en sí. Sin duda, una notable novela policíaca que además cuenta con el mérito de ser pionera en su género.

Lector, anímate a hacer un poquito de paleontología literaria y adéntrate en el placer de conocer a la madre de la novela de detectives, te deslumbrará. Caerás rendido a los pies de la (encantadoramente) insoportable Amelia Butterworth.
 
(*) Quizás sería más correcto decir "de planteamiento original" pues fue Anna Katharine Green quien puso las bases de la novela de detectives clásica con novelas como El misterio de Gramercy Park.

La presente edición, en tapa dura, con lazo de punto de lectura, marcapáginas y lámina réplica de la ilustración de cubierta, es dÉpoca Editorial (octubre 2014). Se trata de una edición exquisitamente ilustrada con los dibujos originales de L. Malteste, cuidada al detalle y libre de erratas gracias al mimo y al buen hacer al que dÉpoca Editorial ya nos tiene acostumbrados.

Esta reseña participa en El concurso de reseñas sobre El misterio de Gramercy Park organizado por el blog Rustis y Mustis leen.

jueves, 27 de noviembre de 2014

El caso de la mano perdida, de Fernando Roye

En octubre de 1952, Carmelo Domínguez, sargento de la Guardia Civil, está al cargo del pequeño cuartel del pueblo de Santa Honorata, cerca de Linares. Carmelo, reposado y excéntrico, con sus extraños ojos bicolores, tiene el mote de "el hechizado", quizás por sus extravagantes supersticiones, por su mirada inquietante o porque siempre está dispuesto a echarse una siesta. Pero detrás de su postura indolente y perezosa, se esconde un buen detective con mucha intuición y mejores dotes deductivas para la investigación. Cuando una mañana un par de sus agentes llegan con una mano perdida en medio del monte, el sargento, preso de la curiosidad, no puede evitar iniciar una investigación en toda regla pese a que el resto del cadáver se resiste a aparecer. Y aunque los poderes fácticos de Santa Honorata presionan a Carmelo para que deje la investigación de la mano y se concentre en el dispositivo de seguridad para la cercana visita del Caudillo, el sargento de la Guardia Civil tiene sus propios planes.

"(...) miró por primera vez a Carmelo fijamente a los ojos.
-No se preocupe. Hay quien huye de las rarezas porque le dan miedo. Yo, sin embargo, mire: se quedan conmigo. (...) No se preocupe, no hacen daño. Nací con ellos. No es más que eso, uno de cada color: azul y negro. Ya está."


Autor: Fernando Roye
Editorial: Sinerrata
Colección: Sinrastro
Género: Policíaca
Año: noviembre de 2014
ISBM: 9788415521136 ePub 9788415521143 mobi
Precio: 7,99 euros

El caso de la mano perdida es una estupenda novela policíaca que destaca por la peculiar personalidad de su protagonista investigador, la sutil ambientación histórica y el buen pulso de su autor, Fernando Roye, para resultar distinto con una prosa inesperada, elegante y de afinado sentido del humor. La recreación del pueblo ficticio de Santa Honorata y sus habitantes, o la vida de profesional y familiar en el cuartel de la guardia civil en plena dictadura, son, simplemente, magníficas.

Carmelo Domínguez es un personaje carismático: supersticioso, maniático, de mirada inquietante, aparentemente perezoso, un poco obsesivo, observador... sus métodos de investigación son inusuales, personalísimos, pero sus deducciones siempre son inteligentes y acertadas, sabe relacionar hechos temporales y está a la última de las técnicas de investigación (atención a la toma de huellas de la mano perdida y a sus reflexiones sobre personalidad según las líneas y dactilografía). Se trata de un protagonista con el que el lector simpatiza en seguida, al igual que su joven ayudante, Benito Viedma, inocente, inexperimentado y con un buen legado intelectual de novelas de detectives.

"-Ladran a todas horas, señor. No puedo pegar ojo.
-El sueño es una cosa seria -le dijo el sargento, una vez acabó de escucharlo-. Así que haré una excepción y le permitiré matarlo.
-¡Matarlo!
-Desde luego. Échele veneno y yo haré la vista gorda.
-Pero... No estoy seguro de que pueda hacerlo. Nunca he matado a un perro.
-¿Quién ha hablado del perro? Mate a su vecino."

Pero uno de los grandes logros de la novela de Fernando Roye, además de la impecable prosa y ese sutil sentido del humor, ese decirlo todo insinuando apenas nada, es la magistral ambientación de El caso de la mano perdida en los años 50 de la dictadura franquista: el clima de temor a la hora de hacer comentarios políticos, la veneración (sincera o no) de la figura del "amado líder", el hambre y la carencia, la penuria económica, fusilados y presos políticos... Roye plasma con verosimilitud el contexto histórico en un pequeño pueblo de Sierra Morena y le da un toque de humor y de ironía con la visita del dictador a ese rinconcito del país, muy al estilo de Bienvenido Mr. Marshall.

El resultado es una novela policíaca con unos valores añadidos que la convierten en única y original, sorprendente y divertida como una tragicomedia, con un personaje protagonista que bien se merece una saga. El lector disfrutará no solo de Carmelo Domínguez y sus extraños métodos detectivescos sino también de la evolución del caso y sus implicaciones, los estupendos personajes secundarios, la evolución de Benito Viedma, las anécdotas de cuartel y las inquietudes epistolares del viejo Eulogio, entre otras cosas.

Lector, entra en el túnel del tiempo y ven a pasar unos días a Santa Honorata. Te gustará conocer al sargento Carmelo Domínguez que, con su personalísimo estilo, nada tiene que envidiar a los detectives de novela negra más convencional.

Nota: Fernando Roye cuida muy bien los detalles de contextualización histórica. Atención al retrato de la Benemérita en esos años del régimen y a cómo reaccionan los personajes (casi siempre con miedo) ante su presencia, o, por ejemplo, a los oficios desaparecidos que aparecen en la novela como calador, estañador, caminero, piconero, aleador, jifero, etc.

Conoce a Fernando Roye en su blog

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lunes, 24 de noviembre de 2014

Matar a un ruiseñor de Harper Lee

La mayor aventura de aquel año para Scout acabó con el brazo roto de su hermano mayor, Jem. Todo empezó durante el verano más caluroso de la pequeña población de Maycomb, Alabama, en el que Scout y Jem conocieron al pequeño Dill. Cómplices de correrías, habían jugado a desafiar el miedo que les causaba la leyenda sobre su vecino Bo Radley, encerrado en su casa durante años por un padre y un hermano crueles. Por aquel entonces, Atticus había sido designado por el juez Tate para defender a Tom Robinson de los cargos de agresión y violación de una mujer blanca, un caso que sabe perdido de antemano porque, en 1932, en la pequeña y conservadora población sureña de Maycomb, la segregación racial sigue muy presente. Scout no entiende mucho de lo que está pasando, ni siquiera entiende por qué tiene que ir a la escuela al final de ese primer verano, pero su padre Atticus le asegura que no podría seguir siendo quién es si no hubiese aceptado ese caso. Jem, a un paso de hacerse mayor, comprenderá que el horror, la maldad y la injusticia, no moran precisamente en la casa de los Radley sino en el interior de los hombres libres que caminan por Maycomb.

"-Atticus, ¿tú defiendes nigros? -pregunté a mi padre aquella noche.
- Claro que sí. Y no digas nigros, Scout. Es una vulgaridad.
-Es lo que dice todo el mundo en la escuela.
-Desde hoy lo dirán todos menos una.
-Bien, si no quieres que me haga mayor hablando de este modo, ¿por qué me mandas a la escuela?"



Matar a un ruiseñor, ganadora de un premio Pulitzer en 1961, es la única novela de Harper Lee (Alabama, 1926). Seguramente inspirada en la infancia y en el padre de la escritora, es, sin duda, una de las historias más hermosas y extraordinarias de la literatura estadounidense. El personaje de Atticus Finch, ese hombre íntegro y bueno, que educa a sus hijos en la tolerancia y el respeto, que conmueve hasta las lágrimas simplemente con levantarse las gafas por encima de la cabeza, ha entrado en la leyenda de los héroes imperecederos.

"La única cosa que no se rige por la regla de la mayoría es la conciencia individual."

En el corazón de una Alabama sumida en la Gran Depresión, la segregación racial, la hipocresía, la ignorancia y la pobreza constituyen los ingredientes de un drama que sacude los cimientos del pequeño pueblo de Maycomb. Solo un hombre, Atticus Finch, héroe a su pesar, tendrá la voluntad y la templanza para empezar a abrir camino hacia la luz y la justicia. Aunque (ya sabéis lo que dicen) un hombre bueno nunca está solo.

Parte de la belleza y la sutil delicadeza de esta historia reside en la elección de Harper Lee de la voz narradora de una niña, Scout, la hija pequeña de Atticus Finch. La inocencia de la mirada de Scout dota a toda la narración de un punto de vista velado por su condición infantil, por la incomprensión de lo que está sucediendo a su alrededor y por la ternura de una niña que adora a su padre. La autora cuenta de esta forma con la complicidad de un lector al que le hace el regalo de poder leer entre líneas (el goce de una doble lectura), que ve más allá del velo inocente de Scout y que a la vez aprecia la cándida narración de unos hechos y unas circunstancias abominables, en contraste. Harper Lee cuenta con la mirada adulta del lector para interpretar pero también para comprender y para disfrutar de una historia magníficamente contada.

"-De modo que tú no eres realmente un amanegros, ¿verdad que no?
-Claro que lo soy. Hago lo que puedo por amar a todo el mundo... A veces me encuentro en una situación difícil... Hija, no es un insulto que a uno le den un nombre que a otro le parece malo. Ello le demuestra a uno lo mísera que es la otra persona, y no le hiere."

Poco puedo contarte más, lector, sin desvelar cosas de las que después me arrepentiría (como, por ejemplo, la extraordinaria escena final del capítulo 15). Matar a un ruiseñor, de Harper Lee, es una magnífica historia, entre otras muchas cosas, sobre la hipocresía, la conciencia de clase, la segregación racial en EUA durante la Gran Depresión, el sentido de la justicia de los niños, el vínculo entre pobreza e ignorancia, o la diferencia que puede marcar un solo hombre bueno pese a no ser más que una gota en el océano. Y te advierto, lector, de que esta novela es un regalo para el alma, emoción en estado puro, un libro bello y lleno de luz pese al dolor que contiene. Con su prosa sencilla y sus extraordinarios personajes, Matar a un ruiseñor entra, por méritos propios, en la lista de los imprescindibles.

Lector, dos palabras: Atticus Finch.

Nota: Atención a la acerada crítica de Harper Lee contra la calidad de la enseñanza pública estatal en la década de 1930. La profesora de Scout le prohíbe que lea y gasta el presupuesto escolar en cartulinas para colorear.

Nota (II): No se pierda el lector el brillante el rapapolvo de Harper Leer sobre la hipocresía estadounidense en el capítulo 26: la profesora de Scout explica a sus alumnos qué diferencia hay entre la Alemania de Hitler, que es una dictadura y por eso confina impunemente a los pobres judíos en guetos, despojándoles de todos sus derechos, y la democracia de Estados Unidos, en donde todos los hombres son iguales ante la ley y jamás ocurriría un caso de racismo y persecución semejantes. Por supuesto, en esas fechas, sobre todo en los estados sureños, la segregación racial era acérrima y los derechos de las personas afroamericanas brillaban por su ausencia en plena y flamante democracia.

Nota (III): Leí esta novela traducida al castellano pero compartí lectura con Letras con la sopa, quién la hizo en versión original y me advirtió de la minuciosa caracterización lingüística que llevó a cabo Harper Lee para cada uno de sus personajes (la cadencia del inglés de los sureños, la manera propia de hablar de los afroamericanos de 1930, las concesiones al lenguaje infantil de Scout, etc.). Para mi alivio, mi edición de Círculo de Lectores no había hecho experimentos extraños con los diálogos y, a falta de un reflejo más fiel pero a riesgo de una distorsión ridícula, la traducción es íntegra en castellano reglado. Gracias, Círculo de Lectores.

Nota (IV): Cerré este libro profundamente emocionada y con un nudo en la garganta. Esta ha sido una de las reseñas más difíciles de escribir ¿Cómo explicaros que se pone la piel de gallina cada vez que intento hablarle a alguien de Atticus Finch? (por cierto, mientras leía y por los siglos de los siglos, Atticus siempre será Gregory Peck).


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Matar a un ruiseñor (libro)
Matar a un ruiseñor (película)

jueves, 20 de noviembre de 2014

Delicioso suicidio en grupo de Arto Paasilinna

Onni Rellonen es un director gerente de empresa de casi cincuenta años a la espera de que la administración venga a embargarle su casa de verano junto al lago. Su último negocio ha ido a la quiebra, como su matrimonio y su vida. Rellonen cree que la única salida digna que le queda es el suicidio. La mañana siguiente a la festividad de San Juan amanece luminosa y radiante, pero Onni está convencido de su propósito y para ello se va en busca de un lugar tranquilo para pegarse un tiro. Cuando finalmente encuentra un hermoso granero abandonado, resulta que está ocupado por un hombre con intenciones de colgarse de una de las vigas hasta morir. Rellonen llega justo a tiempo de impedir el suicidio del coronel Hermanni Kemppainen, lo que a su vez le disuade de suicidarse él mismo. Juntos, pasan las vacaciones en la casa de verano de Rellonen y traban una sólida amistad. De pronto son conscientes del centenar de personas que se suicidan cada año en Finlandia y, tras mucho debatir, deciden hacer un club de ayuda a los suicidas. Pero no para disuadirlos de su empresa, sino para acompañarlos hasta el final. Y así comienza la peripecia de un grupo de suicidas que recorre Europa en autocar en busca del mejor de los acantilados para poner fin a sus días.

"El enemigo más poderoso de los finlandeses es la oscuridad, la apatía sin fin. La melancolía flota sobre el desgraciado pueblo y durante miles de años lo ha mantenido bajo su yugo con tal fuerza, que el alma de éste ha terminado por volverse tenebrosa y grave. Tal es el peso de la congoja, que muchos finlandeses ven la muerte como única salida a su angustia."


Delicioso suicidio en grupo es una divertida novela de humor negro sobre las intenciones suicidas de los finlandeses, pero también una magnífica y certera reflexión sobre los motivos que impulsan a las personas a dar ese paso y el mayor mal que sola nuestra sociedad actual: la soledad.

El humor de Arto Paasilinna es un humor limpio y respetuoso, que deriva con frecuencia hacia el sarcasmo y la ironía, y resulta brillante en la descripción de personajes y sus estupendos diálogos. Paasilinna crea dos protagonistas maduros, cansados, sin nada que perder, que todavía buscan una excusa para seguir en pie y seguir luchando. Encuentran uno en el otro, un amigo incondicional que por fin les escucha y les comprende, y un objetivo común: ayudar a otras personas tan perdidas como ellos. El autor reflexiona sobre la idea de que la mayoría de personas no pensarían en quitarse la vida si tuviesen alguien que les comprendiera, alguien que de verdad les escuchara. Pero en la sociedad de las redes sociales, paradójicamente, donde la comunicación es más sencilla y global que nunca, pocos son los que están dispuestos a escuchar.

Lector, una historia distinta que se lee con una sonrisa en los labios y la esperanza de encontrar un final feliz cuando acabe el camino; porque a veces es más la riqueza de ese camino que la importancia del lugar al que queremos llegar.

Nota: Atención al misterio del lago y las botellas, te encantará.

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Delicioso suicidio en grupo

lunes, 17 de noviembre de 2014

En picado de Nick Hornby

Maureen es una mujer en la cuarentena que vive con su único hijo, ya adulto, en estado vegetativo desde su nacimiento. Martin es un famoso presentador televisivo que acaba de salir de la cárcel por haber mantenido relaciones sexuales con una menor; su mujer y sus hijas no quieren ni verle, y su agente ya no puede conseguirle ningún empleo. Jess es una joven enloquecida, a menudo arrastrada por las drogas, el alcohol y la insoportable certeza de que su hermana y mejor amiga ha desaparecido para siempre. JJ es un músico norteamericano que acaba de ser abandonado por su novia y por su mejor amigo, con el que además tenía un fabuloso grupo de rock; ahora trabaja repartiendo pizzas en Londres. Es Nochevieja y en la azotea de Topper´s House estos cuatro personajes se encuentran en las circunstancias más incómodas: todos ellos han subido ahí con la idea de suicidarse. "Pero como suicidarse en un acto íntimo, y cuatro son multitud, mientras comen las pizzas de JJ postergan matarse hasta el día de San Valentín". Y así comienza una relación, una no-amistad imposible, de cuatro personas desesperadas en busca de un motivo por el que seguir viviendo.

"Cuando estás triste -realmente triste, triste como para subir a lo alto de Topper's House-, lo único que quieres es estar con otras personas que están tristes."


Nick Hornby (Maidenhead, 1957), autor de Alta fidelidad y Juliet, desnuda, entre otras novelas, se adentra en las tortuosas sendas del suicidio para narrarnos una historia a cuatro voces, centenares de palabrotas, quintales de soledad y mucha desesperación. Todo ello narrado desde el testimonio particular de cada uno de sus cuatro protagonistas (atención al excelente trabajo de caracterización de las voces) y siempre acusando cierta deriva hacia el delirio y el humor más negro.

Aunque los personajes de esta historia tengan el firme propósito de suicidarse (al menos al principio de la novela) debe saber el lector que Nick Hornby nunca acaba de adentrarse por completo entre las tinieblas morales de tal planteamiento. Es decir, sus personajes piensan que son tan desgraciados que no tienen más remedio que dejar de sufrir, pero aún así, el autor se las compone para que sus voces sigan ostentando mucho humor (negro) y sus diálogos constituyan uno de los mayores atractivos de esta novela por su inmediatez, su ingenio y las réplicas punzantes que se dedican unos a otros. Maureen, Martin, Jess y JJ son desgraciados, sí, y al lector le costará encontrarles una solución para que sus vidas vuelvan a ser felices; pero aunque Maureen tenga toda la razón en estar deprimida, Jess sea gilipollas y loca, JJ esté más desorientado que Belén Esteban en Alba Editorial, y Martin sea despreciable ¿de verdad resulta inevitable su suicidio? Y es que, al fin y al cabo, todos los habitantes de Londres viven más o menos con cantidades similares de infelicidad.

Lector, si esperas una trama y un final dulcificado tipo Hollywood esta no es tu novela. Hornby no da cuartel a sus protagonistas (Maureen seguirá teniendo a su hijo, Jess seguirá siendo gilipollas, JJ, desorientado y Martin, despreciable) aunque, sorprendentemente, no escriba un drama sino una comedia. Una comedia negra sobre cuatro personas sin nada en común excepto sus intenciones suicidas, políticamente incorrecta, desesperada, y sin un verdadero final.

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En picado

jueves, 13 de noviembre de 2014

Agatha Raisin y la quiche letal de M.C. Beaton

Agatha Raisin, una madura ejecutiva londinense sin pelos en la lengua y poco tiempo que perder, acaba de realizar el sueño de su vida: vender su agencia de publicidad a la competencia por una buena cifra y comprarse una casita en los Cotswold, concretamente en el ídilico pueblecito de Carsely. Pero esta precoz jubilación del ritmo apabullante de Londres no acaba de convencer a la dura Agatha, quién empieza a acusar el peso de la soledad de su nueva vida pese conversación climatologica de sus vecinos. Dispuesta a integrarse en Carsely y hacerse popular, Agatha participa en un concurso de quiches. pero cuando el juez de la contienda culinaria aparece enevenado tras haberse cenado su quiche, Agatha no puede evitar involucrarse en la misteriosa vida del difunto y llevar a cabo su propia investigación.

"Agatha afirmó con convencimiento que ella presentaría su preferida: la de espinacas. La señora Cummings-Browne rió. "Si vuelve a reírse así, le soltaré una bofetada", pensó Agatha., más todavía cuando a la risa de la mujer le siguió la afirmación de que la señora Cartwright siempre ganaba."


Tras tropezar con esta novela en Bibliomanía y otros desvaríos y en Rustis y Mustis leen, me pareció que era justo lo que andaba buscando: una novela ligera, divertida, con un buen misterio clásico y esa pizquita de catracter inglés que tanto me gusta. M. C. Beaton (seudonimo de la escritora escocesa de novela histórica Marion Chesney) rinde su personalisimo homenaje a las novelas de Agatha Christie protagonizadas por su Miss Marple. Aunque, en este caso, más que un "Whodunit" es un "¿Pero cómo demonios lo hizo?".

Agatha Raisin dista mucho de ser Miss Marple: no es amable, no es encantadora, no es tan mayor ni perspicaz, y es una londinense en medio del corazón más convervador de los Cotswold. Pero el asesinato, el paisaje de fondo, el espíritu y el encanto de Christie indudablemente están en esta novela. Divertida, muy amena y con la prosa, siempre solvente y eficaz de Beaton, el lector se sumergirá sin problemas en la campiña inglesa para disfrutar del misterioso envenenamiento de un juez de concursos rurales que pese a sus orejas de soplillo estaba hecho todo un donjuan. La figura del detective Billy Wong, las idioteces de Roy, o los constantes guiños de la autora a las novelas de misterio británicas de mediados del siglo XX (la esposa del vicario, el coronel retirado del ejercito, la vecina cotilla, el pastel de riñones, el pub...) son algunos de los buenos ingredientes (además de la misma Agatha Raisin) que contribuyen a hacer de Agatha Raisin y la quiche letal una novela muy agradable.

Lector, una divertida y muy agradable novela de misterio que resultará simpática incluso a los fans de la gran Christie.

Nota: No se pierda el lector los continuos guiños a las novelas de misterio de tradición británica, a veces tan sutiles como los apellidos de algunos personajes secundarios (véase a la señorita Butteworth) y otras tan directas como "Ni siquiera la visitó el vicario. En una novela de Agatha Christie el vicario le habría hecho una visita, aparte, claro, de algún coronel retirado y su esposa."


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Agatha Raisin y la quiche letal